生肖文化的起源,有許多種說法。

比較流行的說法是民間故事..軒轅黃帝要選十二種動物擔任宮廷侍衛。

貓托老鼠報名,老鼠給忘了,結果貓沒選上,從此與老鼠結為冤家。

大象也來報名,被老鼠鑽進象鼻子裏,把大象趕跑了。


 

剩下十二種動物,

原本推舉牛居首位,老鼠跳到牛背上,豬跟著起哄,

結果老鼠排第一,豬排為倒數第一。


 

 

龍和老虎也不服,被封為海中之王和山中之王,排在了老鼠和牛的後面。

兔子不服,與龍賽跑,這樣兔子又排在了龍的前面。


 

狗在旁邊看著不服氣,就咬了兔子尾巴一口,

結果狗被罰到了後面,而兔子的尾巴從此就變短了。

蛇、馬、羊、猴、雞也經過一番較量,才一一排定了先後位置。


 

除了我們有十二生肖之外,其他國家也有生肖。

緬甸人有八大生肖,星期一出生的人屬虎,星期二出生的人屬獅子,

星期三上午出生的人屬雙牙象,星期三下午出生的人屬無牙象,

星期四出生的人屬老鼠,星期五出生的人屬天竺鼠,

星期六出生的人屬龍,星期日出生的人屬妙翅鳥 。

 


 

墨西哥的十二生肖與中國的生肖文化相同,

其中虎、兔、龍、猴、犬、豬與中國完全相同,

其餘六種則是當地的常見動物或古代常見動物。

埃及、希臘、巴比倫的十二生肖動物(十二獸曆)基本相同,

它們是牡牛、山羊、獅子、毛驢、蟹、蛇、犬、貓、鱷魚、紅鶴、猿、鷹

(巴比倫生肖裏沒有蟹,而是有蟑螂)。

 


 

生肖相比,獅子相當老虎,毛驢相當馬,

貓取代了兔,鷹取代了雞,鱷取代了龍,蟹和紅鶴更換了老鼠和豬。 
 


 

日本、韓國、越南、蒙古等民間也習慣使用農曆,

而且有十分相似的生肖文化。

日、韓、蒙古的十二生肖與中國是完全一樣的,

但越南卻有一點小小的不同。

在越南人的十二生肖中沒有兔子屬相,取而代之的是貓。

 


 

因此,“兔年”在越南成了“貓年”,

屬“兔”的人,到了越南就變成屬“貓”的了。
 

 

十二生肖是天干地支的象徵,

在地支中,十二生屬的名字分別是:子(鼠)、丑(牛)、

寅(虎)、卯(貓/兔)、辰(龍)、巳(蛇)、午(馬)、

未(羊)、申(猴)、酉(雞)、戌(狗)、亥(豬)。

 

 

傳說在十二生肖紀年法最初傳入越南時,

因其中“卯兔”的“卯”漢語讀音與“貓”相似,

故在口耳相傳中誤將“卯年”讀成“貓年”,延續至今。

 


 

越南人喜歡貓,古文明的人喜歡貓,

我也喜歡貓。

 

 

貓族們很有一番功夫,

具備了活潑、謹慎、耐心、尊嚴與無懼的品格,

然而牠們又包含有溫柔、慈悲、凶殘、冷酷的人性。

 

 

在牠們的體內,隱藏著一個不變的自由靈魂,

這使牠天生擁有高尚 、大方、優雅、尊貴、自在的氣息。

貓只選擇自己的情緒服貼於牠的信仰~自由

 

 

如貓作家心岱說的..

貓天生具備禪機,牠的坐臥行止就是菩提。

無須努力, 每隻貓存在,都是大師風範。

 

 

 

在冬之暖陽下打盹是最快樂的事

 


2011     貓.年.新.春.吉.祥. 

 

(褐色虎斑是嘟嘟

黑白虎斑是小虎)

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